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コアラはユーカリの葉が好きな理由

コアラの写真

コアラがユーカリの葉を好んで食べることは、よく知られていると思いますが、実は、コアラはユーカリの葉しか食べられないのです

「ユーカリの葉が好き」どころではないのです。

オーストラリアには、かつては様々な種の動物が生息していました。人間が入植して以来、動物の種類が激減しましたが、コアラは今も生息する、ちょっと変わった種類の動物です。

ユーカリの葉専用の消化器官

コアラは夜行性でおとなしい動物です。故に、コアラにとって、ユーカリの葉は他の動物に邪魔されずに食べられる、ほぼ唯一の食べ物でした。

(他に、ユーカリの葉を食べるのはフクロウムササビくらいです。)

ユーカリの葉を食べ、消化するために、コアラの消化器官は「ユーカリの葉専用の消化器官」とも言われます。

コアラの盲腸は、堅くて繊維質の多いユーカリの葉を消化するために、長さが2メートルもあります。まさにユーカリの葉専用の消化器官ですね。

もしも、ユーカリの葉をほぼ独占して食べることが出来なければ、違った植物を食べ、消化器官も変化していたかもしれません。

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