タンチョウヅルの頭が赤い理由

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タンチョウヅルの頭が赤いのはなぜ?

今は北海道の釧路原野にだけ生息するタンチョウヅル。

昔は各地にいましたが、開発と乱獲で数が激減し、今は釧路原野にのみ生息。

タンチョウヅルの特徴は、美しい姿と「赤い頭」。

なぜ頭だけ赤いのでしょうか?

タンチョウヅルの写真

毛が生えておらず血液の色

タンチョウヅルの頭に赤い羽が生えているわけではありません。

タンチョウヅルの頭には、羽は生えておらず、いわゆる「ハゲ」状態。

タンチョウヅルのハゲた部分には、肉瘤という赤い小さなブツブツ状のものが密集しており、血液の色が透けて見えるため、頭は赤く見えます

生まれたばかりのタンチョウヅルは、肉瘤が未発達なため、頭は赤くなりません。

生後三年程の成長過程を経て、頭が赤くなります。

タンチョウヅルが寝るときに、頭を羽の中に埋めるのは、毛が無いことに理由があるのかもしれませんね。

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