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藤田菜七子の活躍を予感していた

藤田菜七子がファンからのサインに応じる写真

3年前の2016年に、16年ぶりにJRAから女性騎手がデビューしました。藤田菜七子さんです。

久々の女性ジョッキー誕生ということと、可愛らしいルックスもあり、デビュー前から注目を浴びていました。

デビュー年は、ローカル競馬場に藤田菜七子ジョッキーが行くと、観客入場者数が普段の倍になったとか。

また、年々実力も上げていき、2018年度は、11月11日時点で24勝。通算成績が44勝ですから、「今年は飛躍した!」といっても過言ではありません。

わたくし実は、デビュー前から「この子は活躍するな…、きっと!」と思っていたんです。

テレ東の『ウイニング競馬』を見て予感

テレビ東京で土曜日に『ウイニング競馬』という番組をやっております。

この番組、和気藹々した感じと、いろいろな騎手や調教師さん、馬主さんとフレンドリーにロケをしているので、ずっと好きで、ほぼ毎週見ています。

5年くらい前の特集企画で、藤田菜七子さんを取材していました。確かまだ16歳頃。

「JRAから久々に女性騎手が誕生!?」というテーマだったんでしょうが、取材を受けている藤田菜七子さんを見て、ビックリしたのをよく覚えています。

若い子にありがちな、照れ照れな感じがなく、キリっとした表情で、ハキハキと質問に答えるではないですか!

そして、目力が異様に強いのも印象的でした

それで、「この子、人気者にはなるだろうけど、それだけでなく結構活躍できるだろうな…!」と思ったわけです。

デビューから3年間の軌跡

めでたくデビューして、案の定人気は大フィーバー。

先にも書きましたが、「藤田菜七子が騎乗しに来る!」てことで、来場者数は激増。

「お! 勝てそうだぞ!?」という最後の直線の攻防時の歓声といったらGⅠ並みの大歓声。

藤田菜七子ジョッキーが乗る際には、馬が過剰人気になることもよくありました。

競馬ファンの中では、ブームは静かに続いておりました。『ウイニング競馬』でも毎週、「藤田菜七子の今日の騎乗」というミニコーナーを作って紹介しておりました。(※今でも続いています。)

そういった中でも、その後の活躍を予感させるような騎乗が何度もありました。

それは、2桁人気(10番人気以下)の馬で勝ったり、2着に来たりしたこと。(これって重要な要素なんです)

前に行けば、妙に馬が粘るし、最後方にいても、最後の直線で異様に馬が伸びてきたり。

2018年のレースですが、「11月10日福島3R」の前での粘りは脅威的でした。普通なら後ろからの馬に差されていますね。

デビュー2年目の後半くらいから、馬主さんにも認められ始めてきたのか、「サンデーレーシング」「社台レースホース」「シルクレースホース」等の毎年活躍馬を多数持つ馬主さんの馬に乗る機会が増えました。良血馬にも乗っていましたね。

そんな感じで、3年目に一気に勝ち星が増えてきたワケです(?)。

地方競馬でも女性ジョッキーが活躍!

藤田菜七子、木之前葵、宮下瞳の3ショット

地方競馬で活躍する先輩ジョッキーとも交流があるようですね。そのことも『ウイニング競馬』で知りました。

右は木之前葵さん。名古屋競馬所属。

これまた可愛らしいルックスだったので、すごく興味を持ち、名古屋競馬の様子もネット動画(オッズパーク)で見るようになりました。

馬の成績欄みても、なかなか有力馬に乗せてもらう機会は少ないものの、人気薄で勝ったり、2・3着に来たりするんです!

数年前には、地方重賞を勝った経歴があり、また海外(イギリス)で行われた、世界の女性ジョッキーを招いたレースで見事優勝したこともあります。

左は宮下瞳さん。同じく名古屋競馬所属。

ママさんになるも、ブランクを経て現役に復帰し、騎乗を続けています。

2018年10月31日時点で現役通算成績749勝。女性ジョッキーでは最多勝利数です。

積極的に先行するレースっぷりが頼もしい騎手です。

高知競馬には、別府真衣ジョッキーも活躍。700勝以上しています。

いつの間にか、後方からすっとんで来るときの騎乗っぷりがカッコイイです。

藤田菜七子ジョッキーの益々の活躍を期待し、それをキッカケに、地方でも頑張っている女性ジョッキーに、更にスポットが当たることを期待しています。

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